Las consecuencias de pequeñas decisiones

¿Herramientas de Productividad?
¿Herramientas de Productividad?

Para la mayoría de los que hemos utilizado Windows en algún momento hemos presionado la combinación Ctrl+Alt+Supr (Inglés: ‌Ctrl+Alt+Del) para ciertas ocasiones. Esta es una pequeña historia de decisiones y sus consecuencias.

Algunos usos de esta combinación son: para autenticarse en una computadora corporativa, para cerrar aplicaciones, reiniciar el sistema o incluso para lidiar con la famosa pantalla azul de la muerte.

Hoy me encontré con un artículo (del 2013) donde Bill Gates pensaba que haber creado ese comando fue un error.

La historia de esta combinación de teclas data de principios de los años 90, de un ingeniero de IBM llamado David Bradley y fue creado con la intención de ser usado solamente por los desarrolladores del proyecto. Casi 30 años después y nosotros seguimos usándolo en Windows 10.

¿Cuáles son las consecuencias de estas “pequeñas” decisiones en la productividad?

Cuando hablamos de productividad, hablamos de tomar pequeñas decisiones con intención que nos ayudan a evitar distracciones, a mejorar la concentración y buscar recuperar tiempo para dedicarlo a actividades de relajación y diversión.

Desde que empezó mi carrera profesional he tratado de incorporar hábitos para ser mejor y, para mí grata sorpresa, hay algunos que ya cuentan con más de 10 años ayudándome. Si me hubiera preguntado el alcance que tendrían en el momento que los empecé, yo hubiera pensado que estarían conmigo mucho menos tiempo y ahora, es imposible cuantificar el tiempo que me han regresado.

Nuestras acciones, por muy mínimas que sean, tienen consecuencias y a veces increíbles beneficios a largo plazo.

¿Y de verdad Bill Gates tiene razón que fue mala idea haberlo creado?

Segun la fuente, Bill argumentó que a él le hubiera gustado que la funcionalidad fuera iniciada una sola tecla, en lugar de la combinación de tres, para que fuera más fácil, y que a él nunca le gustó esta combinación pero que en ese momento David Bradley tomó la decisión y no hubo vuelta atrás.

En lo personal, yo creo que es una buena idea tenerlo a nuestra disposición para situaciones que lo requieran y creo que es una buena idea que la distribución de las teclas obligue a utilizar ambas manos ya que muestra intención de tomar esa acción. No me imagino la cantidad de situaciones precarias que nos pondría el hecho de que fuera una solo tecla con la cantidad de errores que cometemos al usar el teclado.

La intención es una parte fundamental en mejorar la productividad.

Por esta vez, Bill y yo no estamos de acuerdo en algo. Pero no te preocupes estimado lector, ni él ni yo perderemos el sueño por este desacuerdo.

¿Puedes identificar algunas consecuencias a largo plazo de pequeñas decisiones que has tomado? No olvides compartirme tú opinión sobre el tema.

Productividad gracias a Freedom

En esta ocasión quiero compartir una aplicación que se comporta como un control parental para evitar distracciones y aumentar la productividad: Freedom1.

Para los que trabajamos en una computadora que está siempre en línea es muy común encontrar distracciones que afectan la productividad. Redes sociales, YouTube y su algoritmo de sugerencias, noticias y otras tantas.

En lo personal, tengo el privilegio de usar una computadora dedicada al trabajo donde sólo hay acceso a Twitter para compartir en lo que estoy trabajando (evitar lectura de tweets) y he desarrollado una disciplina de, conscientemente, evitar distracciones, pero aun así, a veces ha sido difícil y si hubiera sabido de esta herramienta antes, la hubiera usado más.

No siempre es posible tener las condiciones adecuadas para ser productivos y a veces necesitamos un poco de ayuda, aquí es donde entra Freedom. La primera vez que encontré esta plataforma fue relacionado con bloquear específicamente YouTube y hace un par de semanas en una lista de correo con noticias sobre tecnología.

Freedom simplemente se encarga de bloquear todo el contenido que consideramos distractor y anti-productivo. La captura de pantalla de la interfaz web:

El concepto es simple: Mientras una sesión esta activa no podemos acceder a ninguno de estos sitios.

Tiene 7 sesiones gratuitas y después ofrece diferentes planes dependiendo del tiempo de contratación. Entiendo que es difícil pagar por algo digital, pero si tu trabajo está relacionado con estar en una computadora y necesitas un poco de ayuda no dudo que es una buena inversión.

Además de Freedom, siempre es bueno tener el teléfono fuera del alcance de la mano. Más de esto en futuros artículos.

Estoy seguro de que a más de alguna persona le servirá y si decides usarlo y quieres compartir tu experiencia no dudes en contactarme. En lo personal he empezado a usarlo en algunas ocasiones y me ha funcionado perfectamente.


  1. Freedom no me ofrece ninguna compensación por esta recomendación. ↩︎

Lectores de RSS

Para avanzar en la búsqueda de una mejor productividad al usar computadoras a veces hay que retroceder. En esta época recibes la mayoría de noticias a través de redes sociales, Twitter y Facebook principalmente, pero esto no era así, antes de estos medios era necesario visitar los sitios web que te interesaban y de ahi leer su contenido.

Mis principales razones por las cuales no debemos ni podemos consumir contenido de calidad en redes sociales, sin un orden en particular, son:

  • El contenido ya fue absorbido por alguien más y lo que tu ves es la opinión ya formada de alguien más sobre un tema en específico. Agrega la cantidad de gente que comparte con alguna opinión y estamos jugando al teléfono descompuesto.
  • Los encabezados (al igual que en los periódicos amarillistas) son escandalosos y su objetivo es generar clicks, rara vez es informar al lector. Esto es cierto también para compañías que se dedican al periodismo serio porque tienen que competir con todos los demás que publican.
  • El modelos de negocios básico de las redes sociales es que entre mas tiempo pases ahí y mas sepan de ti, entonces mas anuncios relevantes pueden mostrarte y mas dinero pueden cobrar por su alcance, por lo cual diseñan algoritmos que su único propósito es generar una dependencia adictiva.
  • Cualquiera puede comentar y distorsionar la veracidad de la información. Los comentarios podrán ser entretenidos pero no agregan un valor real a nuestra vida y nuestro conocimiento. Es extremadamente rara la gente que escuchamos y respetamos su opinión y que dedican tiempo a comentar en este tipo de situaciones, porque saben que es una perdida de tiempo.

Si el objetivo de leer noticias es estar informado y crear nuestro propio criterio estamos buscando en el lugar equivocado.

¿Hay una mejor manera? Sí, los lectores de RSS y las listas de correo. No solo eliminas el ruido y el caos de las redes sociales, sino que podemos traer el contenido que nos interesa de los lugares que valen la pena.

En esta ocasión vamos a explorar los lectores de RSS.

¿Qué son los Lectores de RSS?

Wikipedia:

RSS son las siglas de Really Simple Syndication (en español, “sindicación realmente simple”, puesto que “sindicación” en inglés se aplica a empresas de varios periódicos), un formato XML para distribuir contenido en la web. Se utiliza para difundir información actualizada frecuentemente a usuarios que se han suscrito a la fuente de contenidos. El formato permite distribuir contenidos sin necesidad de un navegador, utilizando programas llamados agregadores de noticias, diseñados para leer contenidos RSS…

En otras palabras, es información pura sin comentarios y sin anuncios. La calidad de los encabezados es tan buena como la reputación del sitio que la publica.

El formato XML esta diseñado para ser interpretado por sistemas, no por humanos y hay una gran cantidad de aplicaciones que pueden interpretar esta información para nosotros y darnos el contenido de una manera limpia y consistente.

La primer versión de RSS fue lanzada en Marzo de 1995. La versión vigente data de Septiembre del 2002.1

El ícono de RSS.

¿Hay ventajas al usar RSS en lugar de visitar los sitios web?

Hablando de contenido propiamente, no hay diferencias, es cuestión de preferencia de cada uno.

En cuanto a formato, la ventaja de los lectores de RSS es que utilizan un formato único (distribución de texto, tipo de fuente, tamaño, color, etcétera.) para mostrar el contenido contrario a los multiples sitios web que cada uno tiene su propio tema, donde por ejemplo, a veces el texto es muy grande o muy pequeño para nuestra vista.

El secreto mejor guardado: Muchos menos anuncios. ¿Acaso tengo que decir algo más? En especial ahora que en cuanto visitas un sitio hay anuncios en el encabezado, en los laterales, una pantalla modal a los 3 segundos, en medio del contenido y el final del mismo.

Los lectores de RSS son para cualquier persona?

¡Sí! Los lectores de RSS por mucho tiempo han sido usados y considerados para geeks o gente que se dedica a la tecnología, sin embargo, son relativamente fáciles de usar y son capaces de sincronizar contenido en los diferentes dispositivos que usemos para navegar en internet.

Como cualquier herramienta, para obtener valor de algo necesitamos invertir un poco de tiempo pero te garantizo que vale la pena enseñarnos a usar esta herramienta.

Dato curioso: La app de “Apple News” utiliza RSS para mostrar noticias.

Recomendaciones

Como mencionaba arriba, son muchas las aplicaciones que nos permiten consumir este formato pero aquí presento algunas que cumplen con los requisitos básicos y que tienen criticas aceptables. Como todo software, hay algunas de paga y otras gratuitas.

NetNewsWire es la que un servidor utiliza diariamente y es feliz, incluso sin tener sincronización gratuita, además de que es probable que en futuras versiones incluya sincronización con iCloud.

NetNewsWire en iPad.

MacOS y iOS (iPad / iPhone)

  1. NetNewsWire para iOS y MacOS
  2. Feedly
  3. Reeder 4
  4. Feedbin

Windows

  1. Microsoft Edge – Feeder (Extensión)
  2. Feedly
  3. NewsFlow

Existen extensiones de Google Chrome que ofrecen lectores de RSS, sin embargo, me abstengo de recomendar alguna porque a nadie le recomendaría usar este navegador web.

Conclusión

Al reducir la cantidad de ruido, filtrar el contenido de interés y asegurar calidad del mismo, el habito de lectura de noticias y el tiempo dedicado al mismo es mucho más productivo y eficiente.

En lo personal, he vuelto a descubrir la utilidad y el gusto por los lectores de RSS y es un placer recomendarlas.


  1. https://en.wikipedia.org/wiki/RSS ↩︎

No Todo lo que Urge es Importante

Lake Natoma

Una de las principales cosas que afectan la productividad es el hecho de que estamos a la disposición de interrupciones: situaciones que afectan la concentración y el enfoque como lo son las notificaciones, las redes sociales, el correo electrónico, Slack, Microsoft Teams, entre otras.

Digital, mental o análogamente todas las personas tenemos listas de cosas por hacer (ToDos), estas incluyen obligaciones de trabajo, escuela, de la casa, personales o incluso de actividades de relajación y entretenimiento. En un futuro artículo estableceré el argumento de porque a pesar de ser una persona que me dedico a la tecnología prefiero que estas listas sean escritas con papel y pluma, es decir, análogas.

Empezamos un día normal con una lista de cosas por hacer que incluye lo que a nuestra mejor estimación alcanzaremos a completar, pero en las primeras horas el jefe nos pide hacer algo diferente que “urge para ayer”, un compañero de trabajo necesita de nuestra ayuda para algo que “le urge” y algún amigo o familiar nos pide un favor. Esto debería de estar contemplado al momento de planear pero no es así. De pronto, nuestra lista incluye más cosas de las que podemos completar (y siendo sinceros, probablemente la lista ya excedía nuestra capacidad ya que los humanos no somos muy buenos estimando y somos muy optimistas al respecto).

Después de hacer cosas que nos han impuesto como prioridades volvemos a la lista y nos damos cuenta de la hora, inmediatamente la siguiente pregunta nos acecha:

¿Qué es lo que voy a alcanzar a a hacer en el tiempo que me queda del día?

Estas tres tácticas te ayudarán a filtrar y descubrir las tareas que merecen prioridad:

1. Reconocer que no todo es importante y saber diferenciar entre urgente e importante.

El encabezado lo dice: no todo lo que urge es importante. También es cierto qué hay cosas urgentes que no son importantes pero que de no hacerlas tienen consecuencias. Hay que saber reconocer que es verdaderamente importante en nuestro alrededor para poder darle la prioridad necesaria, y desafortunadamente, muchas cosas que llegan parecen importantes y urgentes pero no lo son. Analiza cada tarea con estas preguntas para reconocer su valor:

  • ¿De verdad es necesario hacer esto?
  • ¿Puedo delegar esto a alguien más?
  • ¿De verdad es necesario hacerlo hoy?
  • Si varias tareas compiten en este criterio, ¿cuál es la afectación por no hacerlo hoy?

2. Organizar las tareas en la prioridad adecuada.

Hasta escribir este artículo no sabía que la manera de organizar las tareas que practico tiene un nombre: La matriz de Eisenhower. Esta es mi versión:

El éxito de esta matriz depende de la sinceridad y objetividad de lo que cada tarea representa. En el caso de que tenga que hacer cosas de todos los cuadrantes la numeración es la que determina la prioridad en la lista, la mayoría es obvio a excepción de lo urgente/no importante, normalmente estas tareas corresponden a situaciones que de no hacerlas tendrán consecuencias y por eso tienen prioridad sobre lo importante/no urgentes.

Como es de suponer, una vez que la prioridad o valor de lo que tenemos que hacer (#1) procedemos a colocarlas en la matriz (#2) y con esto podemos crear nuestra lista. El orden de la lista importa y no debemos saltar tareas, así que asegúrate de que el orden sea correcto.

Es importante que una vez que tenemos nuestro día completo no escribamos las demás tareas en esa lista, sólo causarán distracción mental de nuestro objetivo. Mantén otra lista aparte con las demás tareas y únicamente incorpora las que deben ser hechas.

3. De ser necesario, comunicar a las personas que serán afectadas para establecer expectativas.

Puede ser que una vez que tengamos nuestra lista dejemos para después una tarea que hayamos prometido a alguien más en ese día en particular, antes de empezar nuestra lista debemos avisar sobre el retraso y de ser posible una nueva fecha de compromiso para hacerla.

Este es un paso que parece obvio y trivial pero muchas personas no lo hacen, no sólo es un acto de respeto y educación para con los demás sino que también es una manera de prevenir interrupciones durante el día porque esa persona esta esperando. Una interrupción de 5 minutos puede costarnos entre 20 y 60 minutos de tiempo perdido cuando hacemos tareas de alta demanda cognitiva o de concentración, si nuestro día ya esta saturado y podemos evitarlo, hagámoslo.

Conclusión

Con estas tres tácticas estamos creando consciencia de lo que de verdad importa. Este es el primer vistazo a las listas de tareas que te ayudarán a ser más productivo en tu día a día.

Macs con processadores hechos por Apple

Apple anunció en su conferencia virtual para desarrolladores (WWDC 2020) que está trabajando en una nueva línea de computadoras Mac con procesadores hechos por ellos mismos, contrario a la actual línea que incluye procesadores Intel.

Estos procesadores están basados en un diseño similar usado en el resto de sus productos: iPhone, iPad, AppleTV, Apple Watch e incluso AirPods. La línea lleva nombres como A12Z (iPad Pro 2020) o H1 (AirPods Pro) y utiliza una arquitectura denominada ARM (como referencia, Intel utiliza arquitectura x86). En este momento, Apple no da un nombre comercial para estos procesadores y sólo se refiere a ellos como Apple Silicon (Silicio de Apple, los procesadores no están hechos de silicón) y como Apple SoCs (Apple system-on-chip).

Apple ya ha hecho este tipo de migración 2 veces, es una empresa que entiende el proceso de una transición exitosa, está consciente que lleva tiempo implementarlo y ha hecho y seguirá haciendo cambios progresivos para asegurarse de que ambos, usuarios de lo nuevo y de lo anterior, sigan aprovechando al máximo sus productos.

Apple hace este movimiento por 2 razones principalmente:

1. Beneficios para el consumidor

Batería y rapidez. Los nuevos procesadores son más eficientes, esto es, más velocidad con menos consumo de energía. Predigo que veremos Macs con, cuando menos, un 50% más de duración en la batería. Como referencia, el procesador del iPad Pro es más rápido que los procesadores Intel de las Macs actuales, y esto es una comparación entre una tableta y un laptop, dos dispositivos completamente diferentes donde siempre las laptops son eran más rápidas.

2. Beneficios para Apple

Tener control al hacer el software y el hardware de cualquier dispositivo ofrece increíbles ventajas para la empresa como reducir costos, mejorar el rendimiento de batería e incluso crear componentes únicos dentro de los dispositivos que hacen que todo funcione mejor, sea más seguro, entre otros. Otro punto importante a notar es que Apple ha retrasado el lanzamiento de productos en el pasado porque Intel tiene un ciclo de innovación más lento, esto se traduce en: menos dependencias de un proveedor externo significa más innovación más rápido.

Entonces ¿mi Mac ya es obsoleta?

No. Apple hace este anuncio a desarrolladores para que empecemos a migrar apps a esta nueva arquitectura y para cuando salgan la computadoras al mercado el software esté listo. En la presentación, hubo demos de Microsoft Office, Final Cut Pro y Adobe Photoshop en el escenario que demuestran que otros creadores de apps para Mac ya están trabajando en ello.

Esta transición, según Apple, será de 2 años aunque, como es costumbre, Apple no revela demasiada información sobre sus planes a futuro. En el evento, Tim Cook mencionó 2 puntos importantes: 1) La primera computadora con Apple Silicon será lanzada a finales de este año y 2) habrá nuevas computadoras con procesadores Intel que serán anunciadas pronto.

Esto quiere decir que las Macs con procesadores Intel seguirán recibiendo actualizaciones de software por varios años. Mi estimación está entre 5 y 7 años.

También Apple anunció Roseta 2 una utilería que permitirá usar apps hechas para procesadores Intel and Macs con Apple Silicon. Recalcando el punto de que claramente existe un muy buen plan para esta transición.

¿Habrá algo que Macs con Apple Silicon puedan hacer que Macs con Intel no?

Hasta este momento lo único confirmado será que Macs con Apple Silicon podrán ejecutar apps de iPhone y iPad, pero no automáticamente, cada creador de cada app tendrá que elegir si lo hace y en consecuencia, adaptar su código.

Si necesito una computadora ahorita, ¿será mejor esperar a una Mac con Apple Silicon?

La clave aquí esta en la palabra necesito. Si la necesitas ahora mismo, adelante con la compra, el equipo no se hará obsoleto a corto ni mediano plazo. Si no la necesitas, no hay una recomendación de que hacer.

¿Hay alguna razón por la cuál no deberia considerar una Mac con Apple Silicon?

Si tu intención (o necesidad) es instalar Microsoft Windows (usando Boot Camp, VMWare Fusión o Parallels) será mejor que continuar con Macs con Intel. Hasta este momento no hay soporte anunciado para Windows en Macs con Apple Silicon. Esto puede cambiar en un futuro.

¿Qué laptop Mac me recomiendas comprar ahorita?

Esta es una pregunta que recibo una docena de veces al año y hasta hace unos meses no era fácil de responder debido a la variedad de modelos que había y como unos era más antiguos que otros.

Al 5 de Julio del 2020, mi recomendación es la MacBook Air para la mayoría de actividades que una persona promedio hace en el día a día.

Si las necesidades de un campo especializado que requiera software específico y/o de alto rendimiento entonces esta recomendación no es para ti, pero toda la línea de MacBook Pro esta a tu disposición para evaluar.

Conclusión

Esto es algo positivo para todos, Apple, desarrolladores de apps y usuarios finales y los cambios al ecosistema actual traen muchos beneficios con muy pocos inconvenientes. El innovar y el incrementar velocidad y duración de la batería de las computadoras considerablemente es algo que no se ha visto en estos años.

Incluso es bueno para Microsoft e Intel a pesar de ser afectados directamente por este cambio. El verdadero progreso se da en situaciones adversas, los procesadores x86 son muy antiguos e ineficientes, es tiempo de que estas empresas salgan de su zona de confort y vuelvan a crear cosas mejores.

Trabajando Desde Casa

Varias empresas de tecnología están tomando medidas para continuan trabajando desde casa, incluso cuando la pandemia termine.

Jack Dorsey, CEO de Twitter, mandó un correo electrónico a sus empleados donde confirmó que la mayoría de empleados pueden seguir trabajando desde su casa indefinidamente.

Por su parte Google y Facebook ha extendido el permiso de trabajar desde casa hasta el final de año. En el caso de Facebook, aquellos empleados que decidan querer ir a la oficina, podrán hacerlo a partir de Julio.

Apple, una empresa con una política más tradicionalista en muchas de sus áreas, ha puesto en marcha un plan para el regreso a la oficina en etapas. Nótese que Apple es también una empresa que desarrolla hardware, lo cual es muy diferente a solo hacer software y por lo tanto necesita a tener gente en las oficinas.

La “nueva normalidad” es un mundo diferente al que habíamos estado viviendo. No sólo empresas de tecnología serán incluidas en estas tendencias sino también otros rubros.

El incremento de la productividad reportada en estas semanas por las empresas con empleados trabajando desde casa no es un indicador concreto de que seguirá pasando una vez que la pandemia pase. Hay reportes de qué hay un incremento de tres horas de tiempo dedicado al trabajo.

Algunos factores que creo afectan la productividad y crean falsas estadísticas:

  • Existe un miedo oculto a terminar desempleado, por lo tanto, por ahora trabajamos más de lo necesario.
  • Hay familias completas en casa, con hijos, esta situación hace que cuando es momento de trabajar hay personas que están más enfocadas (menos procrastinación) pero hay otras con más distracciones y “culpa” que los hacen trabajar hasta tarde.
  • Trabajar desde casa requiere una disciplina que lleva años desarrollar, separar trabajo de casa es complicado. Después de haber trabajado por 6 años en casa de vez en cuando necesito ir a una cafeteria para concentrarme y cambiar de aires, en este momento eso no es posible y genera un impacto en la calidad del trabajo.

Lo que estamos viviendo ahorita no es sostenible, habrá cambios y aun no sabemos cuáles serán los resultados, mientras tanto, espero que mucho trabajo se pueda hacer desde casa, los beneficios en tiempos de traslado y estrés de trafico son muy grandes, pero también espero poder estar colaborando con otras personas en oficinas.